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阿嬤的禮物【聯合報╱鄭芳祥】 2013.12.14 03:31 am

在家中,各式各樣的擺飾品可說是「氾濫成災」,她們全是家中兩代女主人(阿嬤與媽媽)在各種因緣下收藏的。

展示櫃的玻璃窗後,小小見方的木櫃裡滿是木偶、雕塑、水晶、杯盤;五斗長櫃上,放滿了大型瓶罐器皿工藝品;牆上掛滿書畫吊飾,毫不留白,常讓人記不起壁紙的顏色。

我常笑稱她們從事「資源回收」業,媽媽也總指著我布滿灰塵的滿室書籍,回敬一個白眼。在這些小擺飾中,有對陶製獅子靜靜蹲在櫃子裡,不知那是阿嬤或媽媽在什麼情況下收藏的,也許連她們自己也不復記憶。我猜測,那是她們在各地旅行時買回來的紀念品。

近日和新婚妻子赴日本沖繩蜜月旅行,那霸市傳統市場裡的一家毛巾店吸引了我們的目光。店門口掛著數十張初生嬰兒的照片,上頭還寫著生日、姓名,一字排開,像極了醫院裡嬰兒房的風景,充滿生命初始的無限希望。

經過老闆娘熱情介紹後得知,原來沖繩有個民間風俗:若是親友送上對新生兒的祝福,父母親會以毛巾作為回禮。這顯然是和台灣全然相左的習俗,我們自然覺得有趣。

老闆娘送我們她為剛滿一歲的外孫女所做的毛巾,上頭寫著孩子的名──莉子。對小莉子與我們而言,還有什麼比這更珍貴、無價的禮物呢?

走在沖繩大街小巷上,從尋常民家、學術單位到政府機關,隨處可見造形、色彩、材質各異的「風獅爺」。這於琉球王國時期從中國傳來、用來鎮邪避煞的祥瑞之物,其神威未因時間而有所消減,至今仍深植沖繩人民心中。也因如此,風獅爺成為觀光客採購的熱門紀念品。我們卻因遍尋不著最喜愛者,抱憾返台。

回到家,和媽媽聊起沖繩風獅爺的種種,她馬上想起:「櫃子裡那對陶獅子,應該就是阿嬤生前去沖繩玩時帶回來的禮物。算算日子,那已是二十年前的事了啊!」把玩著手中的風獅爺,我們雖已返國,但沖繩之旅似乎因這二十年前的禮物而得以沿續。不禁遙想兒時的自己,看到阿嬤帶回來的異國風物,會有什麼驚喜的表情呢?

解開了一個霧鎖多年的謎團,這對獅子也就回到家族記憶中,那專屬於它的位置。

二十年後,沖繩的莉子小姐早已長大成人。看到繡著自己名字的毛巾,她應該不會忘記,這是經營毛巾店的外婆送給自己的禮物吧。

【2013/12/14 聯合報】@ http://udn.com/

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